Santos

La calle Sagunto recupera la bendición de animales por San Antonio Abad dos años después

Fotos y vídeo: Juan Ramón Contelles y Agustín Verdeguer.- La calle Sagunto y sus aledaños han acogido de nuevo este domingo, en Valencia, la tradicional bendición de animales en honor a San Antonio Abad, patrón de ganaderos y protector de los animales, dos años después. Una celebración con un gran arraigo no sólo en la capital del Túria, sino en más de un centenar de poblaciones de la provincia con misas, procesiones, hogueras y bendiciones de animales.

El cardenal arzobispo de Valencia, Antonio Cañizares, ha presidido la eucaristía solemne en la parroquia San Antonio Abad, ubicada en la calle Sagunto. Al término de la celebración han sido bendecidos los panes que se han repartido posteriormente.

A continuación se ha celebrado la tradicional bendición de animales con una procesión en la que han participado las Falleras Mayores de Valencia que han realizado una suelta de palomas, según han indicado desde la Hermandad de San Antonio Abad.

En la procesión han participado numerosas personas con sus mascotas así como la Policía Local montada, y unidades de caballería y caninas de la Policía Nacional, la Guardia Civil y la Unidad Militar de Emergencias.

Este año la celebración de San Antonio Abad, cuya festividad litúrgica es el 17 de enero, se celebra excepcionalmente el día previo, domingo, por no haberse podido celebrar por la pandemia de manera presencial el año pasado en que la fiesta si coincidió en domingo.

Entre las numerosas localidades valencianas que celebran también a San Antonio hay algunas que tienen parroquias dedicadas a él como Alcublas, Alginet, Canals, Casas de Moya, Casas de Pradas, Cerdá, Cullera, Gilet, Los Isidros, Quesa, Rafelbunyol, San Antonio de Benagéber y Sumacàrcer. La fiesta ha estado precedida por el encendido en numerosas localidades de las tradicionales “fogueres de Sant Antoni”.

La localidad de Canals también celebra las fiestas en honor de su patrón, san Antonio Abad. Hoy, domingo, la parroquia acogerá las vísperas solemnes donde se encenderá un cirio, en representación de la “cremà de la foguera”, considerada “la más grande del mundo en honor a este santo según el libro de los récords”, según el párroco Emilio Salvador Úbeda. El lunes, la parroquia celebrará la misa solemne por la mañana y por la tarde, a las 20 horas, será la procesión. Igualmente, el martes se celebrará la bendición de animales.

Quién fue San Antonio Abad

San Antonio Abad, cuyo nombre significa “floreciente”, nació en Egipto por el año 250 de padres campesinos y acaudalados. En una Misa resonaron en él estas palabras de Jesús: “si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes y dalo a los pobres”.

Cuando murieron sus padres cuando tenía unos 20 años, repartió sus bienes entre los pobres y se fue a hacer penitencia al desierto. Allí hizo vida de ermitaño y más adelante vivió junto a un cementerio, reflexionando en este tiempo sobre la vida de Jesús que venció a la muerte.

El pequeño cerdo que tradicionalmente la iconografía sitúa junto a San Antonio no representaba inicialmente al patronazgo del santo sobre los animales, en contra de la creencia popular, sino que “simboliza la tentación de que fue objeto por el demonio cuando permaneció en el desierto, absteniéndose de comer carne”.

La tradición de bendecir a los animales se cree que data de la época colonial. Dicen que el Santo, San Antón, descubrió la sabiduría a base de observar a los animales y el amor divino a través de la naturaleza y así se convirtió en el patrón de los animalesRelacionada probablemente con las bestias con las que se bate durante su largo retiro de más de ocho décadas, en el Vaticano la Plaza de San Pedro se llena por su festividad de animales, que sean de compañía, que sean de carga, que sean de dieta. En ella son bendecidos por el Arcipreste de la Basílica de San Pedro y vicario general.

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